クリスマスってなんですか?╿キリスト教世界の歴史から

ひょーひょっひょっひょー!
メリークリスマスまぼよ~!
どうしたの、マンボウちゃん。
梓
今回はクリスマスがテーマと聞いて、お祝いしてみたまよぼお。
クリスマスって聞くと、楽しくてゴージャスな気分になるわよねえ、はってはて♪
ところでマンボウちゃんは、クリスマスって何か知っているかな。
梓
は、はて……わからない……楽しい気分がしょわしょわまぼ……
では、今回はキリスト教世界で生まれたクリスマスの歴史を見ていこう。
梓

キリストの生誕を祝う”降誕祭”

クリスマスは英語で”Christmas”。
Christはイエス・キリストでmasはミサ、つまり礼拝のこと。
クリスマスとは、キリストの誕生を祝う降誕祭なんだ。
梓
はて。チキンが食べられるおいしい一日とばかり。
ところでXmasと書いているのは何なんですか。
キリストはギリシャ語でXristos(ハリストス)と書く。Christの代わりに頭文字”X”を引用しているんだね。
梓

ボッティチェリ『東方三博士の礼拝』

(サン・マルコ教会、ヴェネツィア)

新約聖書では、生まれたばかりのキリストを東方から三人の博士が祝福しにきたと書かれている。この様子は『東方三博士の礼拝』としていろいろなところで描かれているね。
梓
ところで、どうして西暦って、キリストの誕生日を1月1日にしなかったまぼか。12月25日なんて、中途半端なんじゃ。
いいところに気がついたね。
それは、キリスト教が広まる以前から信仰されていた地域の風習と混ざりあったからなんだ。
梓

十二月二十五日はもともと、地中海一帯で信仰されていた太陽神ミトラスの主祭日で、また北欧の冬至祭の日でもあり、そこにキリスト教の救世主の降誕祭が加わり、三つの光の祭事が合体した。

若林ひとみ(2010)『クリスマスの文化史』(白水社)

聖ニコラオスからサンタクロースへ

聖ニコラオスって誰ですか

クリスマスといえばサンタクロースまぼねえ。プレゼントもらうまぼよ~はってはて♪
そのサンタクロースのモデルになったのが、聖ニコラオスなんだ。
梓
はて、だれまぼか、そのおじさんは。

フラ・アンジェリコ『聖ニコラウスの物語』

(バチカン美術館、バチカン)

おそらく、ニコラオス信仰の発展形でもっとも親しまれているのはサンタクロースだろう。その起源は聖ニコラオス(オランダ語ではシンテ・クラース)の祭りがあるオランダで、その際には子どもたちに贈りものをするのである。

オランダのプロテスタント系移民が17世紀にこの習慣をニューアムステルダム(のちのニューヨーク)にもちこんだとき、トール神にかんする北欧神話がこれに加えられた。その民話では、トナカイが引くソリに載って魔法使いが家々を訪ね、悪い子には罰を与え、良い子には褒美を与えるという。

マルコム・デイ、神保のぞみ訳(2006)『図説 キリスト教聖人文化事典』(原書房)

オランダの聖ニコラオス信仰はオランダ移民とともにアメリカへ運ばれ、聖ニコラオスはニューヨークの守護聖人となった。そこへ北欧神話のイメージが混ざり合って、トナカイのソリに乗るサンタクロースのイメージが出来上がった、というところだね。

サンタクロースはオランダ語の「シンテ・クロース(聖ニコラオス)」の訛りというわけだ。

梓

”キリストの降誕祭”と聖ニコラオスの関係

ところで、聖ニコラオスとクリスマスに何の関係があるまぼか?
聖ニコラオスにはもともと、お金の無い父親のために娘たちの靴へ近海を投げ入れた伝説があった。
ちなみにこれは、クリスマスにプレゼントを期待して靴下を用意している由来だね。
梓
なるほどマンボウ
さて、そんな気前のいい聖ニコラオスだけど、キリスト教世界でも聖人崇拝を嫌うプロテスタントの地域では信仰されなくなってしまう。だけど、こんな気前のいい聖人のお祭り、続いてほしいよね。
梓
そりゃあ、そうまぼ!
マンボウもプレゼントをもらうまぼよ~!
そこで、カトリックを否定してプロテスタントを広めたい宗教改革者のマルティン・ルターは考えた。
梓

ルーカス・クラーナハ『マルティン・ルターの肖像』

(ウフィツィ美術館、フィレンツェ)

聖ニコラオスの祭りは12月6日。ならば、ほど近い記念日のキリストに登場してもらえばいいじゃないか!
ということで、生まれたばかりの幼児のキリスト「クリストキント」が、クリスマスイブに贈りものを持ってくる、という風習が生まれたんだ。いまでもドイツの多くの地域では、サンタクロースよりもクリストキントがメジャーなんだよ。
梓

Nuremberg Christmas Market:「Christkind」より

「幼児のキリスト」といっても、そのまま描くとこれまた偶像崇拝になるので、金と白の衣装で金髪のかつらをつける女性がプレゼントの配達人としてイメージされるようになった。
ドイツのニュルンベルクでは、「クリストキント・コンテスト」までやっている。
梓
ひょええ~。サンタの替わりにミスコンやってるまぼかあ。
しかしこうやっていろいろな風習が混ざり合って、サンタ=クリスマスのイメージになっていったまぼねえ。

まとめ

  • クリスマスはもともと、キリストの誕生を祝う生誕祭。キリスト教以前の土着の信仰と合わさって、12月25日がクリスマスとなった。
  • 聖ニコラオスの信仰がサンタクロースのモデルに
  • 聖ニコラオスに対抗して生まれたクリストキントの風習とあいまって、「クリスマスといえばサンタクロース」のイメージができあがった

参考文献

  • マルコム・デイ、神保のぞみ訳(2006)『図説 キリスト教聖人文化事典』(原書房)
  • 若林ひとみ(2010)『クリスマスの文化史』(白水社)

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