「アメリカ」と「アメリカ合衆国」の違い、説明できますか?

こんにちは、はてはてマンボウです。
はて、USA。
さて突然だけど、マンボウちゃんは「アメリカ」と「アメリカ合衆国」の違いがわかるかな。
梓
そんなの一緒なんじゃないか、マボマボ
それを言うと、一部の「アメリカ」の人から怒られちゃうから気をつけて。
梓
ひょえ~悪気はないマボ、許してくれ~。
何の違いがあるのか、教えてくれマボよ~。

フィレンツェのコインランドリーで出会ったチリ人の話

それは、私がフィレンツェのクリーニング屋で、一人のチリ人の女性と世間話をしているときのことだった……
梓
はて、急に話がグローバルに。
「フィレンツェっていい町ですよねえ」と盛り上がっていたとき、チリ人の女性はこう言った。
梓
あら、チリもいい町がたくさんあるわよ、ぜひ来てほしいわ。
そうですか。ぜひ行ってみたいです、どんな国なんだろうなあ。チリではなくて、アメリカには行ったことがあるのですが……
梓
そう。チリもアメリカなんだけどね……。

チリだって「アメリカ」だ!

なんだか気まずい雰囲気マボ。でも、どうしてこの女性は困惑しているマボか。
それは、「アメリカ」というのはあくまで南北アメリカ大陸を中心とした地域を指す言葉だからだ。
梓
  

南北アメリカ大陸(wikipediaより

  • アメリカ、アメリカ州:南北アメリカ大陸、グリーンランド、カリブ海周辺の島々、海域といった地域の名称
  • アメリカ合衆国:北アメリカ大陸を中心とした国家の名称
チリは、どの大陸の国かな。
梓
南米マボよ!
南米、南アメリカにチリはある。つまり、チリはアメリカの一部というわけだ。
ここで、さっきのチリ人女性の言葉を思い出してみよう。
梓
そう。チリもアメリカなんだけどね……。
「アメリカ」がUSAだけのモノと思われたら、他のアメリカの国々はいい気分はしないよね。
「すみません、日本人はつい『アメリカ合衆国』の意味でアメリカと言ってしまうんです……!」と頭を下げたけど、失礼なことを言ってしまったと今でも反省している。
梓

インド、インド亜大陸、インド共和国、南アジア

南アジア(wikipediaより

「アメリカ」と「アメリカ合衆国」との関係と同じ図式が、「インド」と「インド共和国」にも持ち込まれる。
梓
普通、「インド」といったら、1つの国を指していると思うマボけど……
「インド」という言葉が「インド共和国」という国を指すこともあれば、インド亜大陸に広がる「南アジア」という地域を呼ぶこともある。
梓

『サンキュー・スモーキング』に垣間見られる「アメリカ」意識

『サンキュー・スモーキング』(ジェイソン・ライトマン監督、2005)

さて、『サンキュー・スモーキング』という映画。
タバコ研究所の広報部長の主人公がタバコと健康悪化とに因果関係がないことを言葉巧みに世間に訴えるという、ブラック・ユーモアの利いた風刺映画だ。
梓
はて。このコメディ映画が、アメリカの大陸となんの関係が。
主人公のニックが、学校の宿題に取り組む息子のジョーイと会話するシーンで、吹替版ではこんなくだりがある。
梓

「パパ、なぜアメリカの政府(American government)は世界一なの

「裁判で何度も上訴できる……いま言ったこと書いてるのか?」

「うん」

「ああ、ちょっと待って……作文のテーマはなんだ」

「だから『なぜアメリカの政府は世界一か』」

「先生が考えたのか」

「そう、なんで」

「だって、とりあえず、アメリカは地域名だってことは置いといて……(後略)」

『サンキュー・スモーキング(吹替版)』

ちなみに原文では
“I’ll look past the obvious problems in syntax for a moment……”
「言葉の使い方で明らかにおかしいところがあるのは少し後で振り返るとして……」(拙訳)

と表現されている。

「文法的に明らかにおかしい」なんて言っても「アメリカとアメリカ合衆国は厳密には異なる」ということを知っている人が少ないから、吹替版ではセリフで補ったんだろうね。

梓
ひょええ、この一文にそんな背景があったとは!
興味深いのは、この宿題を考えた先生のように、アメリカ合衆国内でも「アメリカ=アメリカ合衆国」という言い方をする人がいるいうこと。
そして同時に、「文法的に間違っている」とほのめかせば「アメリカ=アメリカ合衆国」という使い方が間違っているなというのが多くの視聴者には伝わる、ということだ。
梓
ぼぼぼ? もうちょっと詳しく頼むマボ。
日本に置き換えて言うなら、「頭痛が痛い」という言い方をする人もいると同時に、その表現が間違っているということを知っている人も同じくらい多くいる、ぐらいの感じかな。
日本人が「頭痛が痛い」という間違った表現使ってしまうのと同じぐらいの割合で、アメリカ合衆国内でも「アメリカ=アメリカ合衆国」と無意識に使っている人が大勢いるんだろうね。
梓

まとめ

  • 「アメリカ」「インド」は国名として通じることもあれば、地域名を指すこともある
  • 聞く人によっては「アメリカは地域名なのに、アメリカ合衆国の意味で使わないでほしい!」と気分を害する人もいるので、使い方に要注意!

参考資料

  • 『サンキュー・スモーキング』(ジェイソン・ライトマン監督、2005)

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